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    Vivre - Ken Krimstein

    Vient de paraître aux éditions Christian Bourgois
    Texte

    Le Yidisher Visnshaftlekher Institut (YIVO) fut créé en 1925 à Berlin mais installé à Wilno (Vilnius), alors en Pologne, aujourd'hui en Lituanie, comme centre d'études de l'histoire, de la culture et de la langue yiddish. En 1932, le département de recherche sur la jeunesse du YIVO lança un concours d'écriture d'autobiographies pour des jeunes entre 13 et 21 ans. Les règles appelaient à regarder leur vie quotidienne avec un regard curieux : "Ne croyez pas que seul un individu ayant vécu des expériences extraordinaires peut participer, ne croyez pas que les petites choses sont sans importance, et par-dessus tout, n’essayez pas de rendre vos autobiographies “plus intéressantes” en inventant des évènements ou en utilisant un langage fleuri.".

    La remise du prix était prévue le 1erseptembre 1939, le jour même de l'invasion de la Pologne par les nazis. Les documentalistes du YIVO contraints par les nazis de remettre tous récits en langue yiddish résistèrent et les archives furent cachées des nazis et plus tard des Soviétiques.

    En 2017, Ken Krimstein, dessinateur au New Yorker, découvre à la Bibliothèque nationale de Vilnius ces autobiographies d'adolescents écrites sur des cahiers d’écolier entre 1932 et 1939. Il décide alors d'en illustrer quelques-unes, dans un album édité en anglais sous le titre When I Grow Up : Lost Autobiographies of Six Yiddish Teenagers : "Des récits de vie sans fard, racontés par des adolescents yiddish anonymes au regard tourné vers l’avenir, un avenir que personne n’aurait pu prédire, et que personne n’arrive encore à concevoir entièrement : l’annihilation complète et irrévocable de la yiddishuanie, de ses villes, ses histoires, ses trésors, de sa langue et de son peuple".

    Cet album est aujourd'hui édité en français, avec une préface de l'historienne Annette Wieviorka :

    L’œuvre de Ken Krimstein s’inscrit dans une triple histoire, celle du Yiddishland englouti par les nazis, celle du YIVO, l’institut historique juif fondé à Vilnius en 1925, celle de l’histoire dont une partie des archives est parvenue jusqu’à nous. 

    À la parution de l'album original en 2021, le fils d'une adolescente qui avait participé au concours contacta Kim Krimstein pour lui apprendre que sa mère, Beba Epstein, avait survécu.

    Texte

    Ken Krimstein est dessinateur pour le New Yorker, Punch et à le Wall Street Journal, entre autres. Il est aussi l’auteur des "Trois Vies de Hannah Arendt", lauréat du prix Bernard J. Brommel pour la biographie et la mémoire, et finaliste du Jewish Book Award.

    Traduit de l'anglais par Gaïa Maniquant-Rogozyk
     

    Postface d'Annette Wieviorka pour l'édition française

    À paraître jeudi 11 janvier 2024 aux éditions Christian Bourgois, cet ouvrage a reçu le soutien de la Fondation pour la Mémoire de la Shoah.

     

    Rencontre littéraire

    Jeudi 11 janvier, 19h30

    Maison de la culture yiddish
    29, rue du Château-d'Eau
    75010 Paris

    En présence de l'auteur, Ken Krimstein, ainsi que d'Annette Wieviorka.

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