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    Des coutumes qui font vivre - Jean Baumgarten

    2021 - éditions de l'Éclat
    Texte

    Suivi du Sefer ha-Minhagim de Shimon Guenzburg

    Dans la société juive d'Europe centrale, les coutumes (Minhagim) jouent un rôle majeur. Elles sont le résultat d’un processus de sédimentation de rituels et de discussions rabbiniques accumulées au fil du temps. Il arrive même, selon le Talmud, que "la coutume efface la loi" dans le registre des pratiques régissant la vie de la communauté, au point de devenir la règle qui fait autorité pour l’individu et pour la collectivité.

    De nombreux Livres de coutumes (Sifrei ha-Minhagim) furent rédigés entre le XIVe et le XVIIe siècle, à l’époque où l’imprimerie se développait en Europe. Le livre de Shimon Guenzburg, qui parut à Venise en 1593, a la particularité d’avoir été écrit en langue yiddish et témoigne de ce que fut le monde ashkénaze en cette fin du XVIe siècle. Mais quel est le rôle religieux et social du livre de coutumes ? Qui en sont les auteurs ? Que transmettent-ils de la vie des juifs en butte à la persécution et à l’exode ?

    Cet ouvrage, après une longue introduction sur l’histoire de cette tradition littéraire, propose une traduction annotée du livre de Shimon Guenzburg, insistant sur la dimension populaire des créations en yiddish. Il explore, dans les moindres détails, ce que fut la vie juive des communautés ashkénazes qui durent fuir leur pays d’origine pour trouver refuge en Italie. Personnage haut en couleur qui connut lui aussi l’exil, Shimon Ha-Levi Guenzburg contribua à l’essor de l’imprimerie de livres juifs à Venise et dans sa région.

    Des coutumes qui font vivre - Jean Baumgarten
    Texte

    Jean Baumgarten (CNRS-EHESS), membre de la commission Culture Juive de la FMS, est spécialiste du monde ashkénaze, de l’histoire du livre juif et du hassidisme. Il est l’auteur, entre autres, des ouvrages Le Peuple des livres. Les ouvrages populaires dans la société ashkénaze. XVIe-XVIIe siècle (Albin Michel, 2010) et Le petit monde. Le corps humain dans les textes de la tradition juive, de la Bible aux Lumières (Albin Michel, 2017).

    Parution en mars 2021 aux éditions de l'Eclat.

    Ce livre a été publié avec le soutien de la Fondation pour la Mémoire de la Shoah.

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